Comment les communautés virtuelles peuvent être saines

Le soutien social peut vous aider à atteindre presque tous les objectifs. Bien sûr, avoir de vrais amis qui vous encouragent à manger sainement, à travailler avec vous et à vous tenir pour responsable, est formidable. Mais dans cette nouvelle ère de la technologie, est-il possible de tirer ces mêmes avantages d'une communauté virtuelle pratique? Récent recherche dans le journal Communications Nature commence à laisser entendre que vous pouvez peut-être.

Les habitudes saines peuvent être pratiquement contagieuses

Les preuves scientifiques de la contagion sociale, également appelées l'homophilie, existe depuis longtemps. Cependant, c'est un peu difficile à comprendre Pourquoi exactement certains comportements semblent contagieux entre les groupes. Les habitudes de vos amis vous influencent-elles, ou des personnes similaires traînent-elles simplement ensemble et partagent-elles des activités similaires?

le étude la plus récente voulait tester l'idée d'une véritable contagion dans une communauté virtuelle. Les chercheurs ont suivi les données dans une communauté virtuelle mondiale. Chaque membre de la communauté porte un tracker de fitness, qui télécharge des statistiques objectives en temps réel sur les entraînements. En même temps, ils «se font des amis» virtuellement avec d'autres personnes partageant des intérêts et des activités de mise en forme similaires.

Pendant cinq ans, l'équipe a récupéré les données mondiales d'environ 1,1 million d'hommes et de femmes, qui ont parcouru 225 millions de kilomètres au cours de l'étude. Sur la base de leurs téléchargements, ils ont pu suivre la vitesse et la distance parcourue chaque jour par chaque coureur, ainsi que la vitesse et la distance de leurs copains de course virtuels.

La concurrence virtuelle peut vraiment motiver

Malgré la séparation physique, ces copains de fitness fait ont tendance à courir des longueurs similaires sur des horaires similaires. Mais était-ce parce qu'ils étaient de même esprit ou parce qu'ils s'influençaient réellement?

Les chercheurs ont également surveillé les conditions météorologiques pendant ces cinq années, pensant que la pluie, la neige, le grésil et les températures défavorables pourraient inciter certains coureurs à s'asseoir une journée. Avec la météo prise en compte, les coureurs semblaient toujours s'influencer mutuellement. Par exemple, si un coureur allait 10 minutes plus loin que d'habitude, ses copains virtuels avaient également tendance à allonger leur programme de quelques minutes.

Les coureurs semblaient également plus motivés si des amis coureurs plus faibles renforçaient leurs compétences; les scientifiques pensent que la peur (peut-être inconsciente) d'être battu par un copain virtuel autrefois inférieur était une motivation suffisante pour que le meilleur coureur aille plus loin.

Cette recherche sur l'effet des communautés virtuelles semble certainement prometteuse. Les amis nous influencent de plusieurs façons, dit David Cavallo, PhD, MPH, RDN, professeur adjoint au Département de nutrition de l’école de médecine de l’Université Case Western Reserve. «Parfois, les gens sont attirés par d'autres comme eux, alors ils s'engagent dans des activités similaires», explique-t-il. «Un autre élément est le soutien social. Ils peuvent faire les activités eux-mêmes et fournir un soutien à leurs compagnons, comme un copain d'entraînement; ils pourraient vous apporter un soutien instrumental, comme vous aider à vous rendre au gymnase; ou ils pourraient vous soutenir émotionnellement et vous encourager à atteindre vos objectifs.

Les communautés technologiques peuvent être très favorables

Des amis basés sur la technologie qui ont des profils similaires peuvent également vous donner un coup de pouce légèrement différent, mais toujours important. "Il y a ce qu'on appelle la modélisation comportementale; vous avez tendance à faire des choses que vous voyez faire par d'autres », explique Cavallo. "Vous pourriez voir quelqu'un qui est semblable à vous atteindre un objectif, et vous aurez également plus de confiance que vous pouvez le faire." De toute évidence, les amis de la vie réelle peuvent également apporter ce type de soutien, mais la commodité des communautés virtuelles est un excellent outil à l'ère numérique.

Mais le support virtuel est-il aussi efficace? Bien que davantage de recherches doivent être menées, Cavallo, qui travaille activement à des études similaires sur les communautés virtuelles, est optimiste. «Il existe des recherches approfondies sur la façon dont le soutien social peut aider à améliorer l'alimentation et l'activité physique. Je pense qu'il serait utile de rechercher des personnes qui vous soutiendraient. La connexion numérique devrait théoriquement avoir un impact positif – et l'avantage de la structure en ligne est la commodité. Les systèmes de support numérique sont faciles à utiliser. »

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